Fisioterapia para la Atrofia Muscular Espinal

La atrofia muscular espinal (AME) es una enfermedad hereditaria grave caracterizada por la pérdida de neuronas motoras, que son células nerviosas que controlan el movimiento muscular voluntario.

Los pacientes con AME tienen una debilidad muscular progresiva que puede provocar dificultad para caminar, sentarse, tragar y respirar, entre otros síntomas .

¿Qué es la fisioterapia?

La fisioterapia se centra en el movimiento. Se trata de un fisioterapeuta que diseñará un programa de ejercicios adaptado a las necesidades del paciente para mejorar la postura, prevenir la inmovilidad articular y disminuir  la debilidad  y atrofia muscular.

Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ayudar a reducir la espasticidad, aumentar el rango de movimiento y mejorar la circulación. Algunas personas con AME pueden requerir terapia adicional para el habla, masticar y tragar.

Es posible que algunos pacientes deban reunirse con un terapeuta ocupacional que pueda prescribir equipo de asistencia: sillas de ruedas para movilidad, órtesis o aparatos ortopédicos para extremidades y otros dispositivos para hacer posibles las tareas diarias de los pacientes.

¿Cuándo deben reunirse los pacientes con un fisioterapeuta?

Tan pronto como sea posible después del diagnóstico , los pacientes y sus cuidadores deben reunirse con un equipo multidisciplinar de profesionales de la salud para determinar las mejores opciones de tratamiento . Este equipo incluirá tanto a un fisioterapeuta como a un terapeuta ocupacional.

Desde niños muy pequeños hasta adultos, a todos los pacientes con AME se les debe ofrecer un tratamiento para mejorar su capacidad de alcanzar la movilidad independiente y realizar todas las actividades de la vida diaria siempre que sea posible. Para niños mayores y adultos, se debe alentar el caminar con dispositivos de asistencia y órtesis apropiados  .

Estudios sobre los beneficios potenciales del ejercicio.

La investigación está en curso para el ejercicio como un tratamiento para AME. Sin embargo, la respuesta al ejercicio varía de una persona a otra, y es muy importante realizar ejercicios solo bajo la supervisión y el consejo de un fisioterapeuta para minimizar el riesgo de lesiones.

Dos estudios preliminares, ambos publicados en la revista  Muscle & Nerve , resumieron los resultados de pequeños ensayos que examinaron la seguridad y efectividad de los programas de ejercicios para pacientes con AME.

El primer estudio incluyó un programa supervisado de entrenamiento de fuerza de resistencia progresiva en niños con AME tipos 2 y 3 . El estudio, que incluyó nueve participantes, produjo una tendencia hacia la mejora de la fuerza y ​​la función motora al final del estudio.

El segundo estudio incluyó un programa de ejercicio de bicicleta estacionaria supervisado. Seis pacientes y nueve voluntarios sanos participaron en el estudio, cuyo objetivo era mejorar la capacidad de ejercicio, medida por  el consumo máximo de oxígeno . Los resultados del estudio indicaron que, aunque se mejoró la absorción máxima de oxígeno, muchos participantes informaron fatiga significativa .

Un ensayo clínico en curso ( NCT02061189 ) está examinando los beneficios y la seguridad de un enfoque fisioterapéutico, basado en el entrenamiento con ejercicios en una piscina en niños con tipos 2 y 3 de AME. De los 30 participantes, 10 participarán en ejercicios en grupo durante seis meses para mejorar las habilidades motoras, mientras que los 20 restantes servirán como un grupo de control sin ejercicios. Los cambios en ambos grupos de pacientes se evaluarán utilizando la escala de Hammersmith, que evalúa las capacidades motoras funcionales en la AME, y la  medida de la función motora,  una serie de tareas que miden la capacidad de un paciente para controlar el movimiento, entre otras mediciones. Se espera que este estudio, que se lleva a cabo en Francia, se complete en marzo de 2020.