El descubrimiento de una nueva región cerebral podría tener implicaciones para los trastornos neurodegenerativos

El descubrimiento de una nueva región cerebral podría tener implicaciones para los trastornos neurodegenerativos

El descubrimiento de una nueva regin cerebral podra tener implicaciones para los trastornos neurodegenerativos

El reciente descubrimiento de una región previamente desconocida del cerebro humano podría tener implicaciones significativas para los trastornos neurodegenerativos que afectan las habilidades motoras, como la enfermedad de Parkinson y las enfermedades de las neuronas motoras, incluida la esclerosis lateral amiotrófica y la atrofia muscular espinal

El descubrimiento del neurocientífico George Paxinos del núcleo endorestiforme, que funciona para controlar las habilidades motoras finas, se detalla en su nuevo libro, " Tronco encefálico humano: citoarquitectura, Chemoarchitecture, Myeloarchitecture ", y publicado en Elsevier .


Un mapa cada vez más detallado del cerebro y la médula espinal ha sido esencial para la mayoría de los principales descubrimientos en neurociencia en el siglo pasado. En el libro, Paxinos y sus colegas de Neuroscience Research Australia (NeuRA) presentan el primer atlas detallado del tronco cerebral humano, la sección posterior del cerebro que continúa con la médula espinal, en más de veinte años.


"Soy un cartógrafo del cerebro y los mapas que hago son de la normalidad, el cerebro canónico y otros científicos pueden comparar su tejido patológico si estudian la enfermedad de Alzheimer , el mal de Parkinson, el tejido de epilepsia obtenido de las autopsias contra el cerebro canónico", Paxinos dijo.


Los investigadores aprovecharon la nueva tecnología de imágenes que permite estudiar el cerebro en individuos vivos y conscientes. Aunque la resolución de la imagen tiene espacio para mejorar, los investigadores aún tienen la ventaja de obtener imágenes del cerebro en su ubicación natural en lugar de extraerlo y procesarlo para obtener imágenes post mortem, lo que distorsiona los resultados y, en última instancia, la identificación de las regiones cerebrales. Esta nueva tecnología de imágenes en vivo permitió a los investigadores identificar estructuras y mapearlas con mayor precisión a áreas específicas del cerebro.

Al construir un nuevo mapa del tronco cerebral humano, el equipo identificó una región que antes era desconocida para la ciencia. Descubrieron que el núcleo endorestiforme se encuentra en una parte del cerebro llamada cuerpo restiforme o pedúnculo cerebeloso inferior, que conecta el cerebelo (la parte posterior del cerebro) con el tronco cerebral subyacente. Se sabe que el cuerpo restiforme regula las habilidades motoras finas al integrar información sobre el entorno y los movimientos de una persona.

Anteriormente, la región no se identificaba como su propio núcleo: un grupo de células nerviosas ubicadas en el interior del cerebro y el tronco cerebral que tienen conexiones y funciones similares. Los investigadores ahora dicen que es un área diferente de sus alrededores.

Una observación inicial de la región se realizó hace años en pacientes que se sometieron a una cordotomía anterolateral terapéutica, un procedimiento quirúrgico que desactiva algunas vías de conducción del dolor en la médula espinal para aliviar el dolor.

Este procedimiento se realiza comúnmente en pacientes que experimentan dolor intenso a causa de cáncer u otras enfermedades. Se observó que algunas de las vías que fueron cortadas en la médula espinal debido al procedimiento conectado a esta sub-región en el cuerpo restiforme en el tronco cerebral.

La región del cerebro no se ha encontrado en varios monos que están muy estrechamente relacionados con los humanos, lo que la hace posiblemente exclusiva de los humanos y posiblemente nos da pistas sobre lo que nos hace únicos.

“Una cosa intrigante sobre este núcleo endorestiforme es que parece estar presente solo en el ser humano;"No hemos podido detectarlo en el mono rhesus o el tití que hemos estudiado", dijo Paxinos. “Solo puedo adivinar sobre su función, pero dada la parte del cerebro donde se encuentra, la carretera que conecta la médula espinal con el cerebelo, podría estar involucrada en el control motor fino en el que los humanos son tan buenos. Sería difícil imaginar a un chimpancé tocando la guitarra con destreza, incluso si le gustara hacer música ".